Saltar al contenido

Animales invertebrados

5/5 - (2 votos)

En este artículo vemos los animales invertebrados, sus características y cómo se clasifican en el reino animal, hábitats y su importancia en la biodiversidad.

Animales invertebrados

Los seres vivos pueden clasificarse de diferentes maneras. Aproximadamente 5% de las especies de animales que se han descrito poseen columna vertebral, lo que los designa como vertebrados, mientras que el 95% restante del reino animal son animales invertebrados (Invertebrata).

¿Qué son los animales invertebrados?

Los animales invertebrados son los que no poseen un esqueleto interno articulado ni una columna vertebral.

Muchas personas están familiarizadas con el animal invertebrado por las arañas o las mariposas, pero hay muchos otros tipos que son menos conocidos como los crustáceos, los moluscos, cangrejos o los gusanos.

¿Qué características tienen los invertebrados?

Los invertebrados suelen tener las siguientes características:

  • Suelen ser de pequeño tamaño, al compararlos con los vertebrados.
  • Carecen de esqueleto interno articulado (óseo o cartilaginoso). Algunos tienen esqueleto pero es externo, como los artrópodos, se denomina exoesqueleto.
  • Muchos poseen conchas, caparazones o cubiertas de alguna sustancia dura como protección.
  • Se dividen en distintas clasificaciones, siendo los artrópodos los de mayor número.
  • No existe un único hábitat para los invertebrados, su gran variedad hace están en el ecosistema terrestres, como los ecosistemas marinos y aéreos.
  • La gran mayoría poseen movilidad. Aunque algunos invertebrados solo poseen movilidad en una etapa de la vida, como las esponjas, que solo pueden moverse cuando son juveniles.
  • Muchos invertebrados son esenciales para la naturaleza y el ser humano, ocupándose de entre cosas de la polinización de las flores y del control de determinadas plagas.
  • Son esenciales en la cadena alimenticia, siendo el alimento principal de varios vertebrados.
  • Varios pueden realizar metamorfosis, un periodo en el que entran en diferentes fases, sufriendo grandes cambios entre cada fase.
  • Muchos son ovíparos, se reproducen mediante huevos, aunque también existe un gran número de invertebrados asexuales.

Tipos de animales invertebrados

El grupo de los animales in vertebrados se clasifican en los siguientes tipos:

1.- Artrópodos

Los artrópodos son el filo más numeroso de los invertebrados y del mundo animal. Son animales con exoesqueleto y apéndices articulados. Existen más de un millón de artrópodos.

Son los insectos, arañas, cangrejos y ciempiés. Tienen caparazón, patas y antenas, destacando que:

  • Son ovíparos (animales cuyas hembras ponen huevos).
  • Están en todos los hábitats; en el agua, suelo e incluso en el aire.
  • Tienen el cuerpo cubierto por un esqueleto externo que los protege y que además está articulado.

Los subfilos de los artrópodos son los siguientes:

  • Insectos: poseen antenas, tres pares de patas, y en ocasiones alas. La gran mayoría pertenecen a este subfilo, siendo el subfilo más abundante. Algunos ejemplos de insectos son las moscas, las libélulas, mariposas o las cucarachas.
  • Arácnidos: caracterizados por cuerpo y patas articulados, 4 pares de patas, y por poseer una unión entre cabeza y tórax llamada cefalotórax. Algunos ejemplos de arácnidos son las arañas y los escorpiones.
  • Miriápodos: Están caracterizados por un cuerpo con dos partes, una cabeza y un tronco, siendo este último alargado, dividido en segmentos y muchas patas. Se divide en cuatro grupos distintos: ciempiés, milpiés, paurópodos y sínfilos.
  • Crustáceos: Están caracterizados por ser acuáticos, poseer un exoesqueleto y tener dos antenas. Algunos ejemplos de crustáceos son las langostas, los cangrejos, los langostinos y los percebes.

2.- Moluscos

Los moluscos están caracterizados por un cuerpo blando generalmente protegido por una concha. La mayor parte están en ecosistemas acuáticos, aunque muchos han logrado evolucionar para vivir en hábitats terrestres. Entre sus distintas especies tiene principalmente las siguientes características:

  • Tienen un cuerpo blando.
  • Casi todos disponen de una concha. Por ejemplo, la vieira o los mejillones, y sin concha, el pulpo o la babosa.
  • La mayoría viven en el agua, aunque algunos también están en tierra como el caracol.
  • Son ovíparos, animales cuyas hembras ponen huevos de los que salen larvas.

Son un grupo muy numeroso, formado por especies muy diferentes como almejas, calamares, pulpos y caracoles. Son la segunda clase de invertebrados con mayor abundancia. Y se dividen en:

  • Gasterópodos: Son aquellos que tienen un caparazón y dotados de un pie o musculo carnoso que les sirve para agarrarse a las superficies. Comprenden las babosas y caracoles.
  • Bivalvos: Son aquellos que poseen concha formada por dos partes que forman una «caja cerrada». Son los mejillones y berberechos, entre otros moluscos.
  • Cefalópodos: Son moluscos con una gran cabeza y tentáculos. Comprenden los famosos pulpos, sepias o calamares.

3.- Gusanos

En este apartado de invertebrados entran los gusanos que tienen un cuerpo alargado, blando y animales cilíndricos. Además se desplazan reptando y se dividen en tres principales grupos:

  • Platelmintos: Son un filo caracterizado por ser hermafroditas, y parasitarios, necesitando un huésped para sobrevivir. Como los gusanos planos y parásitos de los anfibios y peces.
  • Nematodos: Su forma de vida puede ser tanto libre como parasitaria. Se suelen llamar coloquialmente gusanos redondos o cilíndricos, siendo conocidos por ser causantes de varias enfermedades alimenticias.
  • Anélidos: Poseen un cuerpo dividido en anillos. Como las lombrices de tierra y las sanguijuelas.

4.- Equinodermos

Son un filo de invertebrados marinos caracterizados por un esqueleto interno formado por elementos calcáreos y por su simetría pentarradial. A esta clase pertenecen las estrellas y erizos de mar. Se caracterizan por:

  • El hábitat de este invertebrado es el medio marino.
  • La característica más especial es el aparato ambulacral. Unos canales que recorren el interior de su cuerpo y por los que circula el agua.
  • Tiene una reproducción sexual. Aunque las estrellas de mar, también tienen reproducción asexual dónde pueden reconstruirse a partir de un fragmento de su cuerpo.
  • Tienen una simetría radial. Algunos presentan una especie de esqueleto con placas calcáreas.
  • Su esqueleto está formado por unas placas duras. Ejemplo, la estrella de mar.
  • Algunos tienen alrededor del cuerpo púas, como los erizos de mar.
  • Tienen un desplazamiento lento y además se ayudan de las corrientes marinas para moverse.

5.- Celentéreos o Cnidarios

Los celentéreos, también llamados Cnidarios por la presencia de cnidocitosComprenden el grupo de las medusas y los pólipos; son las medusas, corales, actinias o anemona de mar. Su cuerpo es blando y translúcido. Se caracterizan por:

  • Son animales acuáticos y su movimiento es por el arrastre de las corrientes marinas.
  • Son heterótrofos y poseen una boca o cavidad cubierta de tentáculos
  • La constitución de su cuerpo es gelatinosa y en la mayoría de casos en forma de paraguas. Además tienen tentáculos para protegerse o atrapar sus presas.
  • Sus células se presentan en un tejido poco desarrollado que además pueden solar sustancias tóxicas y presenta una simetría radial.
  • Tiene un esqueleto hidrostático, mantiene la forma que vemos por la acumulación del agua en su parte interior.

6.- Poríferos

Los poríferos (esponjas) son un filo de invertebrados acuáticos caracterizados por carecer de tejidos auténticos. Antiguamente se consideraba que eran plantas, pero al descubrirse un sistema de corrientes de agua internas se supo que realmente eran animales. Tienen las siguientes peculiaridades:

  • Son llamados comúnmente esponjas. Son los invertebrados más simples debido a sus células.
  • Mayoritariamente son marinos y todos son acuáticos.
  • Tiene la característica de cera sésiles, es decir, están pegados a las rocas o los fondos marinos, sin desplazarse.
  • En estos animales el agua circula por su interior, por los conductos que llega a la cavidad central.

Fuente: ecosistemas.ovacen.com

Infografía elaborada por Infografiar.com